蘆薈

蘆薈的古老故事

6000年前就有歷史紀錄

蘆薈第一次出現在歷史上的紀錄,是在6000年前的埃及,但在這之前,它就已經被人們稱為萬靈丹,就像在紀元前1500年的史書中就有記載,蘆薈是一種「多用途的神奇植物」;然而不只國外,在中國的醫藥著作當中,很多也都能看到關於蘆薈的紀錄,像是在【本草經疏】、【本經逢原】與【本草匯言】裡就有提到,蘆薈具有「殺蟲」、「涼肝」、「明目」的效果。

世界上有據可考的蘆薈書面資料是在紀元前1552年由埃及學者所寫的"everas papyrus",目前保留在德國雷布茲大學(University of Leipzia, German)。

紀元74年,希臘醫師Discordes寫了一本叫"De Materia Medica "的書,書中詳述蘆薈可治療傷口、皮膚感染、落髮及痔瘡等疾病。

在此同時,羅馬哲學家Pliny在其書"Natural History"中詳述蘆薈單獨使用可治便秘,加酒揉入頭皮可防落髮,加醋或玫瑰油可治頭痛,加蜂蜜可止牙齦出血及牙周病,加醋亦可治療痔瘡。

唐朝傳入中國

蘆薈到底是何時傳入中國的呢?

相傳蘆薈在唐朝時就從印度傳入中國,當時傳入的蘆薈皆非新鮮葉片,而是曬黑的粉狀物,民間以蘆薈外用於鼻疾上,直到唐朝中期才有人至西藏採到新鮮蘆薈葉片,用在皮膚病症上,結果發現蘆薈的驚人效果。

宋朝時,蘆薈被當作瀉劑和驅蟲藥來使用,後期則用以治療幼兒癲癇。

在元朝的時候,旅行到中國的馬可波羅(Marco Polo),就在(東方見聞)中記錄著中國人會以蘆薈治療胃病、膿瘡和皮膚病的見聞。

也就是說,不論是各朝代的醫藥著作,還是民間應用的歷史紀錄,蘆薈的踪跡幾乎無所不在,而在50年代初,蘆薈就正式被編入(藥典) ,證明它非常多的神奇功效。

埃及豔后的美麗秘方

不只如此,蘆薈在各國也有許多著名的故事。

像是史上有名的暴君羅馬帝國第五皇帝尼祿(Nero)大帝,他殺害母親、母子、迫害基督教徒,相傳他因為自責不安導致夜夜失眠、頭痛,就是靠著每天飲用蘆薈汁來鎮定神經、恢復精力;還有鼎鼎大名的埃及豔后克麗佩脫拉(Cleopatra),完美的美麗形象,相傳也是因為蘆薈來保養全身,才會有一身雪白的肌膚與和一頭閃亮的秀發。

幫助傷兵打勝仗

蘆薈另外還有一項神奇的歷史故事,就是被當作傷藥來使用。

像是古希臘馬其頓(Maceonia)帝國的亞歷山大(Alexander)皇帝,他曾征服蘆薈原產地之一蘇克德拉島(lsland of Socotra),當時因為四處討伐,軍隊中處處都是傷兵,亞歷山大帝利用島上的蘆薈治療當時征戰受傷、傷口化膿的傷兵,傷口竟然很快就痊癒;另外在軍隊不習慣異地飲食,水土不服時,也是藉著飲用蘆薈汁來調節體質,所以當他繼續東征時,就因為攜帶大量蘆薈,加上非常會善用蘆薈,成功征服多地,協助他建立橫跨歐、亞、非的雄偉帝國。

原子彈倖存者的救星

近年來還有一個重要的文獻記載,在第二次世界大戰的時候,美國在日本廣島和長崎投下兩顆原子彈,使得許多倖存者被輻射灼傷,用任何藥物治療都無效,沒想到有人用蘆薈絞汁塗抹在灼傷的傷處,傷口竟然癒合得又快又好,甚至都沒有留下疤痕。

當時美國政府獲知這個事情時,立刻進行了調查,證實蘆薈的神奇功效,而也就是從這個時候開始,蘆薈引起科學界及醫學界廣泛的重視。

歷史悠久的家庭備藥

在醫藥缺乏的年代,蘆薈常被當作家庭常備藥來用。

以早期台灣來說,民眾會用蘆薈來治療豬頭皮(腮腺炎),養蜂業者也會將蘆薈敷在被蜜蜂螫傷的地方,這就是為什麼蜂農也喜歡種蘆薈的原因。

還有阿媽們喜歡用蘆薈來梳洗頭髮,讓頭髮保持烏黑亮麗,而澎湖居民則會將蘆薈加水燉蛤及瘦肉,據說可治療肝病。

還有不少人也會以蘆薈塗擦臉部來治療黑斑、面皰等。

除台灣外,馬來人及牙買加人會用蘆薈來治療頭痛;菲律賓人以蘆薈治療腳氣病,另外也會用蘆薈加酒來保護頭髮;爪哇人則會用蘆薈來防止傷口所留下的疤痕,也會加酒來幫助頭髮生長。

在美洲,哥倫比亞人會把蘆薈膠塗在腳上,防止蚊蟲叮咬;古巴人最常用的感冒藥方就是蘆薈加上糖及甜酒。

幾個世紀以來,中美洲墨西哥印地安人使用蘆薈膠當作治療的配方,包括燒傷、預防水泡、胃及十二指腸潰瘍、痢疾及所有腸胃不適、攝護腺炎、膀胱及腎臟發炎等。

而美國印地安人把蘆薈當箭傷之敷料使用,由於蘆薈有消炎止腫、密封傷口的功效,箭傷會快速痊癒,所以印地安人也把蘆薈稱為「上帝給我們最好的聖藥」。